Quando un'emicrania non è un'emicrania?

Se un paziente con emicrania sviluppa un mal di testa a rombo di tuono o sperimenta un cambiamento nell'aura, la causa è un'emicrania o il paziente ha un mal di testa secondario? Non riconoscere un mal di testa secondario in un paziente che soffre di emicrania è una trappola importante nella diagnosi di emicrania. Suggerimenti per aiutare in una diagnosi accurata sono stati descritti dalla professoressa Kathleen Digre, University of Utah, UT al Virtual Scottsdale Headache Symposium 2020.

Circostanze che aumentano il rischio di cefalea secondaria

I criteri SNOOP per segnali di pericolo o bandiere rosse di mal di testa aiutano la diagnosi della cefalea secondaria.

“L'emicrania può imitare il mal di testa secondario e il mal di testa secondario può imitare l'emicrania”, ha affermato la professoressa Digre. La diagnosi di cefalea secondaria in un paziente che soffre di emicrania richiede esperienza nel riconoscimento di pazienti con condizioni che aumentano il rischio di una cefalea secondaria e l'uso di immagini appropriate.

La professoressa Digre ha sottolineato l'importanza di utilizzare i criteri SNOOP per il mal di testa secondario durante la valutazione dei pazienti per determinare se:1

  • il paziente ha sintomi sistemici o una malattia sistemica
  • il paziente ha sintomi neurologici
  • l'inizio è stato veloce
  • il paziente ha più di 50 anni di età
  • esiste un pattern identificabile (ad es. primo mal di testa o cambiamenti improvvisi, modifiche posturali, gravidanza)

La cefalea a rombo di tuono è associata a cefalee secondarie che colpiscono i vasi sanguigni

Inoltre, alcuni tipi di cefalea sono più inclini al disturbo della cefalea secondaria. Ad esempio, il mal di testa a rombo di tuono, un dolore intenso con un inizio improvviso che raggiunge un massimo entro 1 minuto e dura più di 1 minuto2, è associato a mal di testa secondari che colpiscono i vasi sanguigni, ha affermato la professoressa Digre.

È anche importante prestare attenzione all'aura, ha aggiunto la professoressa Digre. Un attacco ischemico transitorio (TIA) può essere associato all'aura. Tuttavia, in contrasto con l'aura dell'emicrania, l'aura di un TIA è un sintomo negativo con perdita della vista piuttosto che un fenomeno “positivo” come luci intense; ed è brusco all'inizio, unilaterale e statico. Anche i sintomi sensoriali di un TIA sono negativi (cioè intorpidimento) in contrasto con le parestesie associate all'emicrania.3

Un attacco ischemico transitorio può essere associato ad aura negativa

Quando è indicato il neuroimaging?

Le linee guida del 2019 dell'American College of Radiology (ACR) sul neuroimaging per il mal di testa è che i pazienti con mal di testa compatibile con l'emicrania che hanno un normale esame neurologico non hanno bisogno di neuroimaging4, ha affermato la professoressa Digre. Una revisione sistematica del 2020 di Evans et al. supporta queste linee guida ma aggiunge che non dovrebbero esserci caratteristiche atipiche o segnali di pericolo secondo i criteri SNOOP5.

Il neuroimaging non è necessario per il mal di testa compatibile con l'emicrania se l'esame neurologico è normale

L'ACR consiglia inoltre che i pazienti con cefalea a rombo di tuono o trigemino, cefalea cronica che non migliora, edema del disco ottico e altri segnali di allarme come traumi e tumori maligni dovrebbero essere esaminati con la tomografia computerizzata e / o la risonanza magnetica.

Il neuroimaging può essere preso in considerazione per una presunta emicrania in pazienti con:

  • aura insolita, prolungata o persistente
  • aumento della frequenza, gravità o cambiamento delle caratteristiche cliniche dell'emicrania
  • primo o peggiore episodio di emicrania
  • emicrania con aura del tronco cerebrale
  • emicrania confusionale
  • emicrania emiplegica
  • accompagnamenti emicranici di tarda età
  • aura senza mal di testa
  • emicrania laterale
  • emicrania post-traumatica5

Our correspondent’s highlights from the symposium are meant as a fair representation of the scientific content presented. The views and opinions expressed on this page do not necessarily reflect those of Lundbeck.

References
  1. Dodick DW, et al. Semin Neurol 2010;30:74–81.
  2. Classification Committee of The International Headache Society. Cephalalgia 2018;1:1–211.
  3. Vongvaivanich K, et al. Cephalalgia 2015;35:894–911.
  4. Whitehead MT, et al. J Am Coll Radiol 2019:16:S364–377.
  5. Evans R, et al. Headache 2020;60:318–36.
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